«Я не фашист, никогда им не был и не разделяю политические взгляды Муссолини. Но нужно быть честными: он построил дороги, мосты, здания. Он восстановил многие районы Италии», — приводит The Guardian слова Таяни, который выступил с этим заявлением на итальянском радио.

Его комментарии немедленно раскритиковали как в Риме, так и в Брюсселе.

«Человек, который говорит о достижениях убийственного фашистского режима недостоин оставаться во главе Европарламента», — считает сопредседатель фракции Зеленых в Европарламенте Филипп Ламбертс.

Статс-секретарь департамента по делам регионов Италии Стефано Буффаньи заявил, что Таяни показал свою истинную сущность и ему должно быть стыдно.

В ответ политик обвинил своих критиков в том, что они вырвали его слова из контекста.

Как отмечает The Guardian, Таяни не первый раз оказывается в центре политического скандала. Только в прошлом месяце на церемонии, посвященной жертвам Второй мировой войны он заявил: «Да здравствует итальянская Истрия! Да здравствует итальянская Далмация!». Оба этих региона, словенский и хорватский соответственно, были оккупированы итальянскими фашистами.

В Словении слова итальянского политика назвали беспрецедентным ревизионизмом, а премьер Хорватии Андрей Пленкович лично позвонил Таяни, чтобы сообщить о неприятии претензий на территорию его страны.